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Le P’tit Tour Usep, vecteur des mobilités actives

Créé en 1996 pour promouvoir le vélo à l’école, le P’tit Tour Usep met chaque année 75 000 écoliers de métropole et d’outremer sur les routes et les chemins.

La pratique du vélo est entrée à l’Usep dans les années 1980 à travers l’organisation, dans une dizaine de départements comme la Drôme, le Loir-et-Cher ou le Val-d’Oise, de rondes cyclotouristes réunissant des centaines d’enfants sur plusieurs jours. De là est née l’idée de fédérer ces initiatives et d’inviter les autres comités à s’y joindre, avec l’objectif d’éduquer les enfants à la sécurité routière et qu’ils deviennent autonomes sur la route. Le P’tit Tour était né !

En 1996, la 1ère édition réunit 19 départements et fait pédaler 6 000 enfants, avec passage de relais au soir de chaque étape. Dans son nom comme dans sa formule, le P’tit Tour s’inspire alors de la Grande Boucle qui passionne la France de juillet. Puis, au fil des ans, son mode d’organisation évolue afin d’associer davantage de territoires et d’enfants.

En 2002, le P’tit Tour se scinde en deux itinéraires pour doubler par participation. Puis il devient annuel et non plus biannuel, avant de s’ouvrir à la randonnée pédestre pour accueillir les élèves de cycle 1 et cycle 2. Pour plus de souplesse, le principe d’un parcours continu, d’un département voisin à l’autre, est abandonné et les régions reçoivent toute latitude pour concevoir un calendrier d’étapes sur une période qui s’étend à présent du 1er mai au 30 juin.

La participation au P’tit Tour est l’aboutissement d’un apprentissage de plusieurs mois qui porte sur la maîtrise et l’entretien du vélo, la circulation en groupe sur des routes ouvertes à la circulation, et l’endurance pour couvrir de 30 à 50 km dans la journée… C’est aussi un événement qui met à contribution les parents et d’autres bénévoles pour encadrer les sorties de préparation puis l’étape elle-même. Ceci contribue à en faire un moment fort de l’année et un ciment de la vie associative.

Manifestation emblématique de l’Usep, le P’tit Tour contribue au développement des mobilités actives. Il est associé à la Semaine nationale de la marche et du vélo et s’intègre au dispositif Savoir Rouler à Vélo conjointement développé par les ministères des Sports et de l’Éducation nationale.

 

Pour en savoir plus

Philippe BRENOT

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