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l’Union sacrée (1914 - 1918)

Au cours de la première guerre mondiale, l’anticléricalisme est remplacé par l’Union sacrée. La Ligue de l'enseignement participe du climat général et relaie la propagande patriotique avec enthousiasme.  Elle abrite à Paris une Union Nationale des grandes associations de toutes tendances. Cette guerre laissera des traces durables. De nombreuses œuvres laïques ne s’en remettront pas et l’état-major de la Ligue de l'enseignement perd plus ou moins le contact avec la base, celle des instituteurs engagés localement sur le terrain. Au lendemain du conflit,  ceux-ci réagissent contre l’Union sacrée et versent dans le pacifisme. Une refondation de la Ligue de l'enseignement se fera dans les années 1920, sous la forme d’une Confédération d’œuvres laïques organisées sur le plan départemental.